Гранат
Ссылки
О сайте


Алхимия

Алхимия (из араб. частицы al и слова "химия"), химические изыскания в эпоху, предшествовавшую зарождения научной химии, имевшие целью отыскать способы искусственного превращения простых или "несовершенных" металлов в благородные: в серебро и особенно в золото. Отправной точкой этого направления является ряд ложно понятых химических процессов, чаще относящихся к тому, что теперь принято обозначать под названием "химическое замещение": напр., осаждение меди из раствора медных солей на железных инструментах, а затем изменение свойств металлов при получении сплавов, получение золота и серебра из их амальгам, получение серебра из свинцовых руд, которые иногда содержат примесь серебряных соединений. Преобладание дедуктивного метода для разрешения загадок природы пред научным методом, методом опытного изучения фактов и последующего вывода заключений, авторитет Аристотеля, схоластической пережевывание сочинений светил древней науки - все это отвлекало от систематического изучения природы и толкало исследователей на составление самых фантастических обобщений и предположений. С другой стороны, заманчивая идея облагораживание металлов и надежда на быстрое обогащение привлекали к изучению А., наряду с выдающимися умами, хищников и шарлатанов, сильнее захватывали выдающиеся умы и поглощали все их силы с IV в. в продолжение более тысячи лет, отодвигая чисто научные задачи на последний план. Возможно, что первые идеи А. были заимствованы из Египта, в котором химические познания касты жрецов были весьма значительны. Обыкновенно же начало А. связывают с легендарной личностью, Гермесом Трисмегистом; в честь его в Египте во времена римского владычества воздвигали колонны с иероглифами, в которых заключались алхимические рецепты. Несомненным далее является влияние на развитие А. халдейских астрологов и магов. В первые века нашей эры считалась уже незыблемой истиной превратимость металлов (Диоскорид, Плиний). В IV в. руководящую роль в развитии алхимического учения сыграли сочинения Зосимы из Пантополиса, сохранившиеся только в небольших отрывках и написанные картинным таинственным языком; в них дается ряд туманных рецептов и говорится о тинктуре, превращающее серебро в золото, о божественной воде (панацея) и пр. Значительный толчок развитию А. дали и арабы, сохранившие и развившие наследие александрийских ученых и особенно не сторон и передавшее их другим народам Зап. Европы. Громадное значение приписывалось в этом впоследствии арабскому ученому Джафару более известному под названием бера (Х в.). Более тщательные исследования Бертло показали однако, что многие алхимические сочинения, приписываемые Геберу, написаны не им, а составлены только в XIV в. и позднее. Расцветом А. должно считать XIII век. Задачей ученых, захватившей все их внимание, стало отыскивание философского камня, с помощью которого можно было бы не только превращать неблагородные металлы в благородные, но и возвращать здоровье и силы людям и удлинять человеческую жизнь Разносторонний ученый Альберт Великий, отец современного экспериментального направления Роджер Бэкон, Арнольд Вилланованус, Раймунд Лулл - вот целая плеяда знаменитых ученых, посвятивших все свои силы поставленной проблеме, одобряемой и таким авторитетом, как Фома Аквинский, и встречавшей широкую поддержку со стороны королей и др. владетельных особ, всегда крайне нуждавшихся в золоте. Особенно прославились своим покровительством алхимикам Иоанн, бургграф Нюренбергский, императ. Рудольф II, курфюрст Август Саксонский и мн. другие. Даже в конце XVIII ст. было большое обилие алхимиков-шарлатанов, вроде Калиостро, Сен-Жермена, Каэтано, которые эксплуатировали легковерие европейского общества и высоких меценатов. Правда, алхимические теории были весьма туманны, рецепты, ими даваемые, еще менее понятны и выполнимы, но возможность добывать золото в неограниченном количестве казалась такой увлекательной мечтой, что забывались всякие трудности и всякие неудачи. Важность поставленной задачи, ее возможное влияние на весь строй человеческой жизни заставляет адептов А. окружать свои занятия и сведения непроницаемой тайной, которая еще более разжигала любопытство, а витиеватый, образный и туманный, изобилующий каббалистич. знаками язык алхимич. сочинений внушал профанам священный трепет перед алхимиками. Нередки были и гонения. Основной ошибкой алхимиков было убеждение, что металлы представляют сплавы разнородного состава, а не простые тела. Поэтому прибавка новой составной части, удаление других, изменение цвета (триада: xanthosis, leucanosis, melanosis, т. е. окраска, беление, чернение) при помощи разных "тинктур", - вот основные процессы, помощью которых казалось возможным превращать одни металлы в другие. Такое превращение представлялось, конечно, гораздо более простым делом, чем взаимное превращение "элементов": воздуха, воды и земли, защищаемое последователями Платона и Аристотеля. По Альб. Великому, металлы состоят из мышьяка, серы и воды, по Вилланованусу и Луллу - из ртути и серы в разных пропорциях, а по псевдо-Геберу,- также и из мышьяка. Обжигание, возгонка, декантация, растворение, перегонка, кристаллизация, фиксация при участки солей, квасцов, купоросов, буры, крепчайшего уксуса и огня - вот серия разнообразных воздействий, которые рекомендуются в сочинениях псевдо-Гебера для достижения заветной цели. При этом сера и ртуть алхимиков не соответствуют тому, что мы теперь понимаем под этими словами, и скорее имеют отвлеченный смысл. Ртуть представлялась носительницей металлических свойств, и благородные металлы состоят почти из чистой ртути, сера - причина изменяемости металлов от действия огня. Для превращения металлов по псевдо-Геберу необходимы "медикаменты" троякого рода. Медикаменты "первого" и "второго" порядков отчасти приближают металлы к благородным, и только медикаменты "третьего" порядка, magisterium, великий эликсир, чудодейственный философский камень, может вполне разрешить задачу. Одна часть этого волшебного средства способна превратить в золото в миллион раз большее количество неблагородного металла. Несогласие объяснений и выводов алхимиков с фактами нам теперь очевидно, но в то время на него не обращали внимания; гипотезы надстраивались над гипотезами и, наконец, привели к абсурду. Медикамент третьего порядка обладал, по мнению алхимиков, универсальными свойствами: он поддерживал силу и здоровье организма; в конце концов ему стали приписывать способность творить живые существа. В XIV в. замечается уже упадок алхимических теорий и начинается ятрохимический период химии, но вековое преобладание первых сказывается еще очень долго, вплоть до XIX в. Величайший химик конца XV в., Базилий Валентинус, знания которого и до сих пор вызывают изумление, был ярым сторонником алхимических воззрений, хотя по направлению своему он был алхимиком только отчасти. Наряду с туманными и мистическими фантазиями мы встречаем в его работах ряд серьезных наблюдений и выводов, которые и положили начало ятрохимическому направлению. Даже главные деятели этого периода: Парацельс, Ван-Гельмонт, Либавий и пр. еще держались идеи о превратимости металлов; в том же были уверены даже Бойль, Глаубер, Бургаве, но это уже была лебединая песня А. Только в конце XVIII в. после работы Лавуазье и в XIX в. с выяснением понятия о простых телах и элементах вопрос о превращении металлов с помощью философского камня был окончательно сдан в архив. В общем пользы А. принесла мало, и только в редких случаях изыскания алхимиков давали практические результаты, вроде открытия фарфора Беттгером. Вредже - значительно больше, так как стремление добыть философский камень надолго отвлекло лучшие умы от научного направления и задержало развитие химии, как науки. Вопрос о превращении элементов, а, следовательно, и металлов, с ликвидацией алхимических учений однако не был решен бесповоротно. На заре ХХ в., с открытием невидимых лучей и нового элемента радия, вопрос этот снова встал пред современными химиками, несравненно лучше вооруженными для его разработки, чем средневековые алхимики (см. атом). См.: М. Berthelot, "Les origines de l'alchimie"; H. W. Schäfer, "Die Alchimie"; Э. Мейер, "История химии" (пер. Розенталя, 1900 г.).

М. Нечаев.


Источники:

  1. Энциклопедический словарь Гранат. Том 2/Изд. 11, стереотипное, под редакцией проф. Гамбарова Ю. С., проф. Железнова В.Я., проф. Ковалевского М.М., проф. Муромцева С.А., проф. Тимирязева К.А.- Москва: Русский Библиографический Институт Гранат - 1936.




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, оформление, разработка ПО 2001-2018
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://granates.ru/ "Granates.ru: Энциклопедический словарь Гранат"